blog[LOTOO] Mjölnir

관리자
2023-08-08
조회수 1522


제품명을 정한 사람은 누구인가요?

여러 기능을 모두 담고 있는 응축된 제품명을 구체화하기 위해 몇주간에 걸쳐, 팀단위의 브레인스토밍을 진행하였습니다. 고대부터 현재에서 미래에 이르기까지, 눈에 보이는 일상에서 보이지 않는 우주에 이르기까지, 그리고 신화의 영역 등 우리는 이 기간동안 정말이지 다양한 여러 분야에서 대해서 알게 되었습니다.

그러니, 이 제품명은 Team LOTOO가 정한 셈입니다.


당신은 캡틴 아메리카의 비브라늄 방패에 대해서 어떻게 생각합니까?

마블스튜디오에 따르면, 그 방패는 가장 강함으로 상징되는 금속이며, 진동을 완벽하게 흡수하는 독특함을 가지고 있는 물질로 만들어졌다고 합니다. 우리가 그런 독특함을 얻을 수 있다면 LPGT Titanium을 실행에 옮긴 것처럼, 공정의 어려움은 잠시 잊고 신제품을 위한 고민을 할 것입니다.


그렇다면 제품명을 정한 사람에게 묻고 싶습니다. 당신에게 Mjölnir가 가지는 남다른 의미가 있나요? 지금까지 LOTOO의 제품명은 다소 시리얼 넘버에 가까웠기에 Mjölnir라는 제품명을 사용하게 된 것에는 분명 비하인드-스토리가 있을 것 같습니다. 소개해 줄 수 있을까요?

Mjölnir라는 이름은 LOTOO만의 디자인 언어와 깊은 관련이 있습니다.

북유럽 디자인 전통의 단순함과 더불어 Rock 'n' Roll 정신에서 자동화, 디지털화로 상징되는 포스트 산업 디자인과 그리고 이것이 진화해 나가는 풍경에 이르기까지, 다양한 영향을 받았습니다.

Mjölnir외관에서 엿볼 수 있는 인상적인 디자인 및 매력적인 기능을 위해 우리는 노르웨이의 천둥의 신 토르를 위해 만들어진 신비로운 망치를 연상하여, LOTOO의 새로운 DAP의 이름을 ‘Mjölnir’라 명명하게 되었습니다.

지금까지 작명에 있어서는 단순함 또는 숫자 이름을 고수하여 왔습니다만, 우리는 Mjölnir라는 이름과 Mjölnir라는 제품에 직접적인 상관관계가 있음을 알리는 것을 선택하였습니다.

Mjölnir는 우리의 시각을 알리는 것이며, 보다 구체적으로는 새로운 제품 라인업을 의미합니다.
우리는 휴대가 용이한 크기의 오디오제품을 만드는 것을 시작으로, 데스크톱 시스템을 개발하는 것으로 발전해왔습니다. 지난 20여년간 프로 오디오를 기반으로 한  R&D경험을 바탕으로 LOTOO는 Hi-Fi품질을 유지하며 휴대성을 결합한 다목적 하이브리드 솔루션을 성공적으로 개발했습니다.

Mjölnir는 우아함과 강력함을 동시에 아우르는 시스템입니다.


Mjölnir프로젝트는 언제부터 시작되었나요?

전세계에 아픔을 드리운 2019년 말에 시작되었습니다. 이후로 3년여간 부품 수급은 심각한 장애 수준이었기에, 새로움을 만들어 내는 것에도 물론이며, 완벽주의 원칙을 고수하는데 있어서 상당한 어려움을 견뎌내야 하는 시간이었습니다.



개발자에게 질문합니다. 이 정도로 크고 무거운 제품을 포터블로 사용할 수 있다고 생각하십니까?

물론입니다. 우리는 배터리로 작동하는 기기를 휴대할 수 있는 기기로 간주합니다. 이는 비단 우리만의 가지고 있는 정의는 아닐 것입니다. 물론 일반적인 휴대용 음악플레이어에 비하자면 다소 무겁습니다. 그러나 이를 위하 추가적인 운송수단이 필요한 것은 아닙니다. 튼튼한 가방만 있다면 어렵지 않을 것이며, 어디든 당신과 함께 할 수 있을 것입니다.


혹시, 이 프로젝트에 대한 반대 의견도 있었나요? 그렇다면 이와 관련한 이야기를 들을 수 있을까요?

Mjölnir의 실 수요층은 상대적으로 적을 것입니다. 우리는 제조사로서 이를 감안할 수밖에 없습니다. 이를 기반하여, 여러 측면을 아울러 긍정적인 요소 및 그렇지 않은 결과에 따른 영향을 저울질하였습니다. 물론 여러 의견이 있었으며, 그에 따른 토론이 순탄치는 않았습니다. 다만, SONY DMP-Z1은 우리 팀에 적지 않은 영감을 주었습니다.


Mjölnir의 전면부에는 대형 헤드폰에서 일부 사용하는 단자(4pin XLR)를 포함하고 있습니다. Mjölnir가 출력이 충분한 기기라는 것은 연상이 가능합니다만, 혹시 이를 넘어서는 개발 의도가 있다면 소개해 줄 수 있습니까?

Mjölnir의 최대출력은 3.5/6.3에서 1.2W(@32Ω)이고, 4.4/4pin XLR의 경우 2.5W(@32Ω)입니다. 상대적인 비교가 무의미할 수 있으나, 이해를 돕기 위해 덧붙이자면, LPGT의 3.5/4.4의 출력은 0.5W(@32Ω)입니다. 출력 및 성능을 나타내는 여러 숫자가 음악성을 가늠한다고 생각치는 않습니다만, 적어도 Mjölnir의 출력이 99.99%의 헤드폰을 사용하기에 모자람이 없도록 하는 것이 우리의 목표였습니다.


이 기기의 후면에 XLR단자를 사용하자라는 의견은 누구의 생각입니까? 심지어 AES/EBU를 지원합니다. 이에 대한 부연설명을 듣고자 합니다.

LOTOO의 모(母)회사는 프로 오디오분야에 기반을 두고 있으며, 이는 LOTOO의 절대적 요소 중 하나입니다. 디지털을 이용한 출력 및 레코딩은 현재의 오디오기술을 대변하는 의미일 것이고, XLR을 채용했다는 의미는 +24dBu 지원이 가능하다는 의미입니다. 이 요소들은 Mjölnir가 프로오디오기기의 표준에 부합한다는 점이며, 무엇보다 AK4499EQ가 사용됨에 있어 Mjölnir가 최적화 되어있다는 것을 상징합니다.


많은 사람들이 LOTOO의 신제품이 지닐 DAC chip에 관심이 많습니다. 이와 관련하여 부연설명을 듣고자 합니다. 추가하여 일부 타 제조사의 제품엔 모드에 따라 DAC chip을 변경(AKM or ESS)하여 음악의 뉘앙스를 변모하고자 하는 제품도 있었습니다. 그만큼 DAC chip으로 인하여 음악의 성질이 다르다고 보는 견해가 있습니다. (이와 관련하여 개인적인 입장은, DAC chip이 디지털 뮤직 플레이어에서 차지하는 비중은 적다고 볼 수는 없으나, 기기의 완성도에 우선할 수 없다고 생각합니다만, 물론 저는 개발자가 아니니 짧은 견해에 불과합니다.)

DAC chip은 기기를 구성하는 여러 요소 중 하나입니다. 물론 DAC chip이 적지 않은 비중을 차지하고 있다는 것에는 동의합니다.

무엇보다 DAC chip은 물론, 여러 구성요소가 LOTOO가 구현하고자 하는 음악성과 기술적측면에서의 적합성이 최선의 선택이어야 할 것입니다. 우리는 방송을 기반한 프로 오디오시스템에 깊은 이해도를 가지고 있으며, ‘모니터링’에 매우 높은 가치를 두고 있습니다. 이는 거슬러 올라가 PAW Gold에 PCCM1792를 선택한 것과 동일한 맥락입니다. 우리는 Mjölnir에 AK4499EQ을 선택하는 과정에 있어서, 시장의 모든 DAC chip를 테스트했다고 해도 과장이 아닐 정도로 집요하였습니다. 이는 AK4499EQ가 보편적으로 최선임을 의미하는 것은 아니나, 우리가 구현하고자 하는 Mjölnir의 음악적/음향적 가치에 있어서는 최선의 선택이었음을 의미합니다. 추가하여, 이를 선택하는 요소에는 LOTOO가 추구하고 유지하고자 하는 사운드시그니처의 일관성도 포함되어 있습니다.

 

Mjölnir역시 내장메모리가 없는 것으로 알고 있습니다. 관련한 설명을 듣고자 합니다.

우리의 제품 수명은 충분하게 길 것입니다. 이는 발전하는 기술의 흐름에서 경쟁력을 잃지 않는 것을 의미합니다. 예를 들어 방송을 목적으로 개발된 우리의 프로오디오기기(SM 100 Smart Audio Monitor)는 8년간 멈추지 않고 여전히 사용 중입니다.


내장메모리시장은 급변하는 디지털시장을 상징하는 대표적인 카테고리일 것입니다. 그에 반해 우리는 신제품을 출시하는데 있어서 많은 시간을 할애하고 있습니다. 결과적으로 내장메모리가 제공하는 이점은 편의성일 수 있으나, 어느 시점에서는 기술적 시각에서 최선의 가치를 추구하는데 있어서 부정적인 요소로 작용함을 부인할 수 없습니다. 또한 음악파일은 영상파일에 비하자면 용량에 있어서 크지 않기에, 내장메모리가 필수적이라 판단하지 않습니다.


많은 경쟁사가 있겠습니다만, LOTOO가 가지고 있는 절대적인 강점은 무엇이며 Mjölnir는 이를 충분히 담고 있습니까?

LOTOO는 오디오만을 목적으로 가지고 있는 자체적인 운영체제를 지난 20여년간 개발해 왔고, 앞으로도 발전해 나갈 것입니다. LTOS는 전문방송에서 요구되는 까다로운 사항들을 충분하게 충족하는 수준으로 설계되었습니다. 이는 음악성과 직결되는 오디오의 성능과 안정성에 중점을 두고 있습니다. 그리고 오디오의 성능과 안정성은 무엇보다 프로 오디오업계의 필요충분 조건일 것입니다.

우리는, 방송 시스템에 기반한 프로 오디오디자인에 20년 이상의 실무경험을 가지고 있습니다. 이는 특정인의 경험이 아닌 팀단위의 경험으로써, 무엇보다 우선할 수 없는 우리의 자부심입니다. 이를 기반하여 LOTOO의 이름을 새긴 제품들을 선보이고 있습니다.

최고의 기기라 일컬을 수 있으려면 그 기기를 태동(胎動)하게 한 과거가 설명되야 하고 납득되야 할 것입니다.

Mjölnir는 과거의 PAW Gold에서 최근의 PAW Gold Touch에 이르는 성과의 정점입니다.


Mjölnir가 개발되며 여러 난관들이 있었을 것입니다. 이와 관련한 이야기를 듣고 싶습니다.

우리는 이동을 위해 가방이 필요할 만한 크기의 휴대용 녹음기기를 제작한 경험이 있습니다. 그러나 휴대용 음악플레이어로서 이정도 크기의 제품을 개발한 것은 처음입니다. 고로 PCB설계는 물론, 내부부품의 배치 등은 완전하게 새롭게 디자인되야 함을 의미합니다.

물론, 다른 제품들과 마찬가지로 Mjölnir처럼 완전하게 새로운 제품을 개발하는 것은 녹록치 않은 일입니다. 특히 지난 팬데믹으로 인해 단계마다 브레이크가 걸리는 상황은 고통스러운 순간이었습니다.

우리가 가지고 있는 생각의 파편을 조립해 나가는 과정에서, 가치가 있는 결과를 기대하고, 그렇게 되리라 믿으며 지난 시간을 보내왔습니다.


Mjölnir가 레퍼런스로 삼은 헤드폰 또는 이어폰은 무엇입니까? 제품명을 이야기하기 어렵다면 드라이버의 크기 등을 예로 삼아도 좋을 것입니다.

현재 시장에서 가장 인기있는 대부분의 제품을 고루 테스트하였고 각 제조사의 플래그십모델이 주요 레퍼런스일 것입니다. 물론 평판형 드라이버도 포함해서 말입니다.

이어폰의 경우 하이브리드 및 트라이브리드 드라이버 어셈블리를 가진 이어폰들을 주로 테스트했습니다. 덧붙여 Mjölnir는 고성능 카테고리의 헤드폰 및 이어폰이 표현하고자 하는 섬세함과 힘을 뒷받침하는데 충족하고, 초과하는 성능을 지니고 있습니다. 단지 힘 뿐만이 아니라 섬세함을 함께 갖추고 있다는 것을 주목해 주길 바랍니다.


LOTOO의 기기는 비록 디지털기기이나, 유사 경쟁 제품에 비해서는 오랜 수명(물리적은 파손을 의미하는 것이 아닌 사용자의 선호에 의한 지속성)을 지니고 있다고 생각합니다. Mjölnir만큼의 부피와 무게를 지니는 경쟁제품 역시 시장에 있습니다. 위 두 문장을 연관하여 Mjölnir역시 오랫동안 사용자의 애착품 리스트에 있게 될까요? 그렇다면 그 이유는 무엇이라 생각합니까?

하이엔드 오디오제품의 경우 아무래도 일반적인 디지털 제품에 비해서는 제품 주기가 긴 편입니다. 또한, 구성요소 중 디지털과 아날로그를 잇는 칩 역시 주기가 역시 긴 편입니다.

다만, 우리는 기기의 최신상태를 유지하고 또 유지해 나가는 것의 중요성을 인식하고 있습니다.

따라서, 소프트웨어를 기반으로 한 기기의 완성도가 무엇보다 중요하다고 판단하고 있습니다.

분명한 지향점은 최고의 오디오 기기라면 응당 최고의 음질이 구현되야 하는 것입니다.

이는 제조사의 시각에서 물론 그러하며, 사용자의 입장 역시 다르지 않을 것입니다.


Mjölnir가 가지는 음향적 수치를 넘어, 이만하면 충분하다고 판단할 수 있음에는 음악이 분명한 요소가 됐을 것입니다. 판단을 뒷받침하는 음악리스트를 소개해 줄 수 있을까요?

Beyond Mjölnir's technical figures, music would have been a clear factor in judging that this was enough. Can you introduce me a music list that supports LOTOO’s judgment?

수많은 음악이 있고, 음악적 선호도 역시 모두가 다릅니다. 이는 다양한 취향을 충족시키는 것을 요한다는 의미일 것입니다.

제품을 개발하는 것 이외의 활동으로 우리는 전 세계의 여러 Hi-Fi분야와의 협업에 적극적으로 참여하고 있으며, 앞으로도 그럴 것입니다. 이러한 노력은 다양함에 대하여 성숙한 이해를 지니게 될 것이라 믿고 있습니다. 질문에 대한 답일지 모르겠습니다만, 모든 음악이 우리의 판단을 뒷받침하길 바라고 있습니다.


TWS시장은 급성장하고 있습니다. 누구나 가지고 있는 스마트폰만 있다면 음악을 즐기는 건 어려운 취미가 아닐 것입니다. 이와 반대로 다소 불편함을 전제로 한 기기, 즉 Mjölnir를 무려 2023년에 출시하게 되었습니다. 이에 대한 의견을 듣고 싶습니다. 개인적으로 LOTOO는 제품판매에 국한하지 않으며, 음악시장의 한 카테고리를 이끄는 선구자의 역할과 책임감을 가지고 있어야 한다고 판단함에 이 질문을 드립니다.

TWS시장이 확대된다는 의미는, 보다 많은 사람들이 고품질 보다는 편의성을 우선시한다는 것을 의미한다고 해석할 수 있을 것입니다. TWS카테고리가 Hi-Fi범주로 간주되지 않을 수도 있겠습니다만, Mjölnir는 TWS기기를 물론 지원하며, 탁월한 음질을 보증합니다.

Mjölnir는 Hi-Fi시스템이 갖춰진 공간에서 그 목적에 상응하는 기능을 가지고 있으며, 이동 중에도 같은 조건을 충족하는 기기와 함께 라면, 본연의 기능을 충실히 제공하는 것이 가능합니다.

포터블 시스템이 이동의 편의성을 위해 음질에 다소 양보를 하는 것이 보편적으로 받아들여집니다만, 기본적으로 Mjölnir는 이동이 가능한 Hi-Fi 시스템입니다.

 

앞으로의 LOTOO의 계획을 들을 수 있을까요?

지금 우리의 우선적인 선결과제는, 무엇보다 Mjölnir의 출시입니다!

다음으로, 지난 2015년에 선보인 LOTOO의 첫번째 휴대용 DAP인 PAW GOLD를 기념하는 제품이 출시될 가능성이 있습니다.

그리고, 완전하게 새로우며 업계 최초라 할 수 있는 인상적인 기술을 담은 DAP를 위한 프로젝트가 현재 진행 중입니다.



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