blogWhich Compressor Plugin Should I Choose for My Mix?

관리자
2022-11-10
조회수 14


Which Compressor Plugin Should I Choose for My Mix?

January 28, 2021


각기 다른 유형의 컴프레서(VCA, FET, Optical, Tube, Digital)에 대해 이해하며, 믹스의 적용에 있어서 보다 적절함을 제안하는 이 글은 컴프레서를 대하는 사고(思考)의 Threshold를 넓혀 줄 것입니다.

By Mike Levine



컴프레싱은 기술적인 측면에서 다이나믹의 조절 및 소리의 색감을 다루는데 있어서 중요한 부분을 차지하는 것은 물론, 음악을 제작하는데 있어서도 역시 매우 중요한 요소입니다. 다만 사용하기에 앞서, 많은 유형의 컴프레서가 있기에 각각의 상황에서 무엇을 선택하는 것이 혼란스러울 수 있습니다.

이 글의 목적은 컴프레서의 유형을 구분 짓는 명확한 설명과, 유형에 따른 일반적인 사용사례를 설명하는 것입니다.

컴프레서 유형에 따른 장단점을 파악한다면, 주어진 상황에서 선택에 분명 도움이 될 것입니다. 이 글에서 제안하는 적용사례는 일종의 가이드 라인이기에, 각자의 판단에 따른 벗어남이 잘못된 선택이라 할 수는 없을 것입니다.

우선, 아날로그 컴프레서의 대 분류를 다뤄보겠습니다.

많은 플러그인들의 사운드디자인이 클래식 컴프레서의 특성 등을 연속하며, 모방하여 만들어지었기에, 컴프레서의 작동방식 및 그에 따른 유용한점 등이 서로 어떤 차이를 가지고 있는지 이해한다면 분명 유용할 것입니다.


VCA Compressors 

Bring out the Energy

VCA는 Voltage-Controlled Amplifier의 약자로, 회로의 핵심을 차지하며 이 유형이라 구분 짓는 주요 요소입니다. Threshold는 피크에 반응하며, 반응이 즉각적인 것이 특징이기에 Peaky성질을 가지는 소리 및 리드미컬함을 다루는데 적합합니다.

대부분의 VCA 컴프레서는 Threshold, Ratio, Attack & Release time, Makeup gain, Knee등 컴프레싱의 매개변수 조정이 가능하기에, 보다 정밀하게 접근이 가능한 동시에 폭넓은 조정이 가능합니다.

사용방법에 따라 기본적인 음색(original tone and harmonic characteristics)을 유지하거나 또는 그 반대의 결과를 도출하는 목적에도 역시 용이한 접근을 할 수 있는 VCA 컴프레서는, 컴프레싱에 접근할 수 있는 여러 제어기능 덕분에 다재 다능한 다이나믹 프로세싱이 가능합니다.

‘VCA compressors versatile jack-of-all-trades dynamics processors!’


The Waves dbx 160 was created in collaboration with dbx and emulates that compressor's unique sound and characteristics, with some added "plugin-only" features.

 

Attack time을 빠르게 설정한다면, 소리의 초기 시작점부터 컴프레싱이 되며, 이는 투명함(Transparency, 번역자 주: 컴프레싱 이전 단계에서 구하고자 한 소스의 캐릭터를 컴프레싱 이후에도 잃지 아니하여, 그 소스의 성격이 변하지 아니함)을 유지하기 어려운 조건에 놓인 것입니다.

너무 낮은 threshold값과 과도한 Ratio를 적용한다면 ‘Over-compressed’(번역자 주: 이글의 맥락에서 부정적인 의미로 사용되고 있습니다.)에 빠질 수 있습니다.

뿐만 아니라, VCA 컴프레서가 과도하게 작동하고 있다는 의미는 ‘Serious distortion’(번역자 주: 이글의 맥락에서 부정적인 의미로 사용되고 있습니다.) 이 유발될 수 있으며, 이는 아날로그 VCA 컴프레서를 모델링한 플러그인에서 역시 유사한 특성을 가지고 있습니다.

대표적인 VCA 컴프레서로는, 인풋 채널에서 버스-컴프레싱에 이르기까지 널리 사용되는 API2500과 SSL 콘솔의 버스에 내장되어 있는 컴프레서 그리고 독특한 Snappy함으로 오랜 시간동안Transient한 드럼 사운드를 꾸며주었던 dbx160을 들 수 있습니다.


Good for:

  • Compressing drums, percussion and other transient-heavy sources
  • Adding punch
  • Smoothing out peaks in a transparent way—for example, restricting the dynamic range of a vocal or instrument performance without squashing transients
  • Buss compression—both master and subgroup
  • Virtually any compression task, because they're so versatile

Not as good for:

  • Adding warmth or color

 



FET Compressors

Aggressive Excitement

VCA와 마찬가지로 FET컴프레서는 Solid-state를 사용합니다. 그러나 FET는 Field-Effect-Transistor(번역자 주: Source, Gate, Drain의 요소 중 Gate경로에 가해지는 전압의 크기에 따라 Source에서 Drain경로로 흐르는 전류가 제어되는 장치)라 불리는 특정종류의 구성요소를 사용합니다. 이는 고전적인 진공관회로의 원리를 모델링 한 것입니다. VCA에 비해 빠른 반응성을 지니고 있으며, 대부분의 FET컴프레서는 Threshold제어를 위한 기능이 없습니다. 컴프레싱의 양은 인입되는 신호의 크기와 그에 따른 조절을 할 수 있는 노브의 조합에 따라 결정되며, 따라서 인풋의 크기와 컴프레싱의 크기는 비례합니다.



 만약 사용자가 투명한 (Transparent, 번역자 주: 컴프레싱 이전 단계에서 구하고자 한 소스의 캐릭터를 컴프레싱 이후에도 잃지 아니하여, 그 소스의 성격이 변하지 아니함) 게인 컨트롤을 원한다면 FET컴프레서는 적절한 선택이 아닐 것입니다. FET컴프레서는 독특함으로 가득 차 있으며, FET컴프레서를 사용한다는 것은 그 소스에 마치 지문을 새기는 것과 같습니다. 가장 유명한 FET컴프레서는 Urei 1176으로, 수천장의 클래식음반에 그 흔적을 남겼으며, 공격적이고 빠른 컴프레싱이 필요한 보컬, 기타, 드럼 등등의 사운드에 뛰어남을 부여하였습니다.

Waves 플러그인 CLA-76의 경우 Urei 1176을 모델링하였으며, 두가지 대표적인 버전을 선택하여 사용할 수 있도록 디자인되어 있습니다.

※ Urei 1176은 최초의 FET컴프레서이며, 1976년 최초로 생산되어 단종에 이르기까지 약 8000대가 생산되었으며, 그 과정에서 총 13번의 리비전을 거치며, 13가지의 다른 모델로 존재하였습니다. WAVES 사의 CLA-76은 그 중 실버페이스라는 명칭으로 알려진 리비전B타입과, 역시 블랙페이스라는 명칭으로 알려진 리비전 D-LN(Low Noise)의 모델링으로 제작된 플러그인입니다.


Good for:

  • Adding an aggressive sound and excitement to vocals, drums, bass, guitars and more—from a little extra vibe to super pumpy
  • Limiting, due to fast attack time
  • Parallel processing; their ability to create extreme compression is useful when you're blending it in with the uncompressed sound

Not as good for:

  • Transparent compression



Optical Compressors

Transparency and Transpareny

컴프레서는 일반적으로 입력신호를 내부적으로 두 경로로 분할하는 방식으로 디자인 되어있습니다. 한 경로의 입력신호는 컴프레서의 작동정도를 결정하는 감지회로를 위해 존재하며, 다른 한 경로의 입력신호는 다름아닌 출력을 위해 사용됩니다.


Optical컴프레서라 구분 짓는 특징은 감지회로에 Electro-optical sensor가 구성되어 Gain-reduction을 관할한다는 점입니다. 부드러운 특성과 투명함(Transparency, 번역자 주: 컴프레싱 이전 단계에서 구하고자 한 소스의 캐릭터를 컴프레싱 이후에도 잃지 아니하여, 그 소스의 성격이 변하지 아니함)을 지니고 있으며 Ratio의 경우 3:1의 고정비율을 지니고 있습니다.

가장 유명한 Optical컴프레서는 Teletronix LA-2A입니다. 레벨링앰프(Leveling-Amplifier)라고도 불리며 그 연유로 ‘L’과 ‘A’가 모델명에 사용되었습니다. 이는 LA-2A의 구성에 Electro-optical sensor외에, 출력을 위한   진공관 앰프(Tube-amplifier)가 디자인되어 있다는 것을 기반합니다.

걸출한 이 기기는 수식어가 필요 없을 정도이며, WAVES에서는 CLA-2A로 접할 수 있습니다.  LA-3A의 경우 출력을 위한 진공관 앰프를 사용하지 않아 보다 깨끗한 사운드를 구할 수 있으며, 역시 WAVES에서 CLA-3A로 접할 수 있습니다.


Good for:

  • Transparent compression
  • Adding warmth and sheen to vocals, guitars, basses and other instruments (especially true with the CLA-2A)
  • Improving the vibe of vocal tracks

Not as good for:

  • Controlling hard transients
  • Aggressive-sounding compression




Tube Compressors

Is finally Here.

Tube컴프레서(aka ‘vari-mu’)는 부드럽고 자연스러운 컴프레싱을 가지고 있습니다. 회로의 특징은 감쇄를 위해 Tube의 리바이어싱(Re-biasing)을 이용한다는 점입니다. 신속한 반응성을 가지고 있지 않기에 FET또는 VCA컴프레서와 같은 Transient컨트롤을 기대하기는 어렵습니다. 그러나 Tube컴프레서는 따스함과 깊이를 더하는데 있어서 이상적인 선택이며, 인입신호와 Threshold를 극단적으로 밀어붙여 사용하는 것으로도 훌륭한 Aggressive 컴프레션을 도출할 수 있습니다.


전설이라 불리는 Tube컴프레서는 Fairchild 670 Tube Limiter입니다. 오리지널 제품은 구하기도 어렵거니와 비싼 가격에 거래되고 있습니다. 다행스럽게도 PuigChild 660과 670등 우수한 Tube에뮬레이터가 있으며, 이는 오리지널 Fairchild 670 Tube Limiter의 현실적인 사운드를 제공하고 있습니다.

플러그인 역시 오리지널 기기와 마찬가지로, 사전 설정된 6개의 프리셋을 Time-constant 노브를 조작하여 Attact & Release time 조절하는 방식을 취하고 있습니다.

보충문서:

  • Position 1 Attack: 0.2 ms, Release: 0.3 seconds
  • Position 2 Attack: 0.2 ms, Release: 0.8 seconds
  • Position 3 Attack: 0.4 ms, Release: 2 seconds
  • Position 4 Attack: 0.4 ms, Release: 5 seconds
  • Position 5 Attack: 0.4 ms, Release: Automatic based on program material—2 seconds for individual peaks, 10 seconds for multiple peaks
  • Position 6 Attack: .2 ms, Release: Automatic based on program material—0.8 seconds for individual peaks, 10 seconds for multiple peaks, 25 seconds for consistent high program level


널리 알려지지는 않았지만, 역시 최고의 기기라 호평 받는 또 다른 Tube컴프레서로 Abbey Road RS124가 있습니다. 애비로드 엔지니어들의 비밀무기라 불리는 Abbey Road RS124는 Smooth-and-Silky함을 가지고 있으며, 무엇보다 비틀즈의 모든 음반에서 폴 매카트니의 베이스 사운드에 일조한 것으로 유명합니다.


사실, Abbey Road RS124는 1950년대 후반에 출시된 Altec 436B를 개조한 것입니다. Waves에서도 플러그인으로 만나볼 수 있으며, 오리지널 모델과 동일하게 디자인되어졌을 뿐 아니라 사이드체인 하이패스필터 및 ST모드와 MS모드를 선택할 수 있는 등 추가적인 옵션이 적용되어 있습니다.



전면의 우측 하단 Unit type 노브의 선택으로, 애비 로드 스튜디오 컨트롤 룸에 사용되었던 RS124를 모델링한 Studio모드와, 조금 더 늦은 Attack & Release타임을 가지며 다른 성향의 Tube로 모델링 되어있는 Cutter모드로 구성된 RS124, 이렇게 각기 다른 개성을 가지고 있는 Abbey Road RS124를 Waves Abbey Road RS124 플러그인으로 만나볼 수 있습니다.


Good for:

  • Adding warmth, color and fatness to any source
  • Parallel compression
  • Adding glue on the mix bus
  • Mastering limiting

Not as good for:

  • Precise attack and release control (on Fairchild emulations specifically)
  • Controlling hard transients


Squeezing it all in

본문에서, 4가지로 분류하여 설명한 아날로그 컴프레서의 및 각각의 성질을 모델링하여 에뮬레이션 하는 플러그인 외에도, 현재의 디지털 기술을 이용한 정밀성 및 다용성을 갖춘 여러 유형의 컴프레서를 우리는 접할 수 있습니다.

각각의 기기는 장점이 있고 또 장점으로 인한 취약점이 있을 터인데, 사용자의 경험에 기반한 선택은 결국 귀결되어 음악에 입혀질 것입니다.

그러므로 다양한 음악에 대해, 목적한바를 이끄는 다양한 컴프레서를 직접 파악하는 것은 매우 유용한 일입니다.

이런 경험이 반복된다면 더 빠른 선택에 용이해질 것이고, 이것은 다름아닌 여러분에게 있어 분명한 도움이 될 것입니다.


Originally published October 18, 2018.

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